Agapornis

¿Que es el agapornis o tortolito?

Un agapornis es una de las nueve especies del género Agapornis (agape ‘love’; ornis ‘bird’). Son una especie de loro social y cariñoso. Ocho especies son nativas del continente africano, siendo este de cabeza gris nativa de Madagascar. Su nombre proviene de la fuerte pareja de loros, monógamos, que se unen y de los largos períodos que los pájaros pares pasan sentados juntos. Los tortolitos viven en pequeños rebaños y comen frutas, verduras, hierbas y semillas. Los agapornis de ala negra también comen insectos e higos, y los de cuello negro tienen un requerimiento alimenticio especial para los higos nativos, lo que los hace problemáticos para mantenerlos en cautiverio.

Algunas especies se mantienen como mascotas, y varias mutaciones de color se criaron selectivamente en la avicultura. La vida media de estas aves exóticas es de 10 a 15 años.

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Clases, tipos y especies de Agapornis

Cara melocotón

El agapornis cara de melocotón (roseicollis) es endémico del país seco del suroeste de África, y es comúnmente visto en grandes rebaños de 10 a 30 personas. Esta especie fue reportada por primera vez a finales del siglo XVII, época en la que se confundió con la clase cara roja.

Ésta es probablemente la especie más conocida y popular en los EE. UU. y quizás en todo el mundo. En Phoenix, Arizona, que tiene un clima similar al de su área de distribución natural en África, se dan poblaciones salvajes considerables. Se sabe que anidan en palmeras y cactus saguaro.

Son muy populares en la avicultura ya que son fáciles de mantener y son muy prolíficos criadores y excelentes padres. Las variaciones de color de las muchas mutaciones podrían ser muy superiores a 100.000. Ningún otro loro – aparte del periquito – viene en una amplia gama de colores. Las muchas mutaciones que surgen de la cría es la principal atracción para la mayoría, si no para todos, los criadores. Los expertos “mezclarán y combinarán” los pares para producir el espécimen perfecto o quizás una nueva mutación. Para los criadores aficionados, cada cruce plantea la posibilidad de una nueva mutación. Nuevos colores / mutaciones están en demanda y los precios son mucho más altos.

Tienen una personalidad divertida y son más fáciles de domar que la mayoría de los tortolitos. Su inteligencia es equivalente a la de los loros más grandes aunque la mayoría nunca aprenden a hablar, pero son capaces de imitar e imitar ruidos y silbidos. Se sabe que son agresivos con otras aves (¡e incluso con otras mascotas, mucho más grandes que ellas!). Pueden empaquetar la personalidad del loro más grande, pero debido a su pequeño tamaño requieren menos espacio y son menos ruidosos o sucios que las especies más grandes.

Los rostros de la paz pueden vivir más de 20 años, siempre y cuando se les proporcione la nutrición y el cuidado que necesitan.

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Máscara negra

Los agapornis de máscara negra (Agapornis personatus), son pequeños loros africanos de gran tamaño que son nativos de las mesetas continentales del norte y el centro de Tanzania, en arbustos y árboles ligeros. También se pueden encontrar algunas manadas en el noreste de Kenia y en las zonas costeras de Tanzania.

Éstos fueron descubiertos a finales de 1800, pero no fue importado hasta la década de 1920. La mutación azul también ocurrió en la naturaleza, y fue importada poco después de su introducción.

Son criaturas sociales que forman pequeñas colonias de anidación en la naturaleza. En cautiverio, lo hacen mejor en un ambiente aviar. No son felices en situaciones de aislamiento. Necesitan mucha atención humana o un compañero.

Los agapornis de máscara negra, y las muchas variaciones de color que se han producido en cautiverio, son muy populares en el comercio de mascotas y ahora son algunas de las aves mascotas más comunes en América y Europa.

Los tortolitos enmascarados son frecuentemente llamados por el color de su cuerpo – en lugar del color de la máscara; tales como los tortolitos enmascarados verdes, azules, violeta, etc.

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Ojos anillados (Fischer)

Son nativos de una pequeña zona del África central y oriental, al sur y sureste del lago Victoria en las mesetas interiores del norte de Tanzania. En los años de sequía, algunas aves se desplazan hacia el oeste en Ruanda y Burundi en busca de condiciones más húmedas.

En cautiverio, son fáciles de mantener y criar libremente. Pueden criarse en grandes colonias. Fueron descubiertos originalmente a finales de 1800, y fueron criados por primera vez en los Estados Unidos en 1926.

Son uno de los tortolitos más pequeños, de unos 14-15 cm de longitud y 42-58 g de peso.

Los agapornis de Fischer tienen dorso, pecho y alas verdes, sus cuellos son de color amarillo dorado y a medida que avanza hacia arriba se vuelve de color naranja más oscuro. La parte superior de la cabeza es verde oliva y el pico es de color rojo brillante. La superficie superior de la cola tiene algunas plumas moradas o azules. Tienen un círculo blanco alrededor de los ojos. Las aves jóvenes son muy parecidas a las adultas, excepto por el hecho de que son más opacas y la base de su pico tiene marcas marrones.

El agapornis Fischer viene en una amplia variedad de mutaciones de color, incluyendo: Albino, Pied, Blanco Ojo Negro o Oscuro, Azul Diluido, Amarillo Diluido, Lutino y Canela.

Los híbridos entre los tortolitos de Fischer y los enmascarados también son comunes en cautiverio y también se han dado en poblaciones salvajes. Son de color marrón rojizo en la cabeza y naranja en la parte superior del pecho, pero de otro modo se asemejan al Lovebird enmascarado.

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Lilian

El agapornis de Lilian (Agapornis lilianae), también conocido como Nyasa, es una pequeña especie de loro africano del género agapornis.

La especie Nyasa es una de las menos estudiadas de todas las especies de aves enamoradas.

Es principalmente verde y tiene naranja en la parte superior del pecho y la cabeza.

Aunque se ha descrito como común en la mayor parte de su área de distribución, se estima que su población total es inferior a 20.000 aves (UNEP-WCMC CITES Trade Database, enero de 2005). Esta especie es rara en cautiverio y un reto para la reproducción.

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Abisinia o alas negras

Los tortolitos de Abisinia o de ala negra (Agapornis taranta) son endémicos africanos que se encuentran de forma natural en las zonas montañosas del sur de Eritrea y en las tierras altas suroccidentales de Etiopía, hasta una altitud de 1.800-3.200 metros sobre el nivel del mar. Localmente, a esta ave a veces se le conoce como “Taranta” -después del paso de Taranta en Etiopía, donde ocurre naturalmente. Normalmente viven en pequeñas bandadas de 4 a 20 aves.

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Mejillas negras

Los tortolitos de mejillas negras (Agapornis nigrigenis) son considerados los más amenazados de todas las especies de papagayos africanos con el área de distribución más pequeña dentro de su género.

Pertenecen a un grupo de tortolitos comúnmente denominados “anillos oculares” – que también incluye a los tortolitos enmascarados, fischer y nyasa… (El término anillo ocular se refiere a los anillos blancos sin plumas alrededor de sus ojos). Anteriormente se pensaba que eran una subespecie de la Nyasa o agapornis de Lilian, los carrilleros negros son considerados hoy en día como una especie separada y distinta.

El tortolito de mejillas negras tampoco se describió de forma similar hasta principios del siglo XX y se importó poco después.

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Cuello negro (Swindern)

El tortolito de cuello negro (Agapornis swinderniana) -también conocido como ave amorosa de Swindern- es una rara especie de ave que fue descubierta por Heinrich Kuhl en 1820. Su nombre conmemora al profesor holandés Theodore van Swinderen, de la Universidad de Groningen.

Los tortolitos de cuello negro están distribuidos en una amplia gama en el África ecuatorial.

Concretamente, se producen en los bosques del Camerún, la República Centroafricana, la República del Congo, la República Democrática del Congo, Côte d’ Ivoire, Guinea Ecuatorial, Gabón, Ghana, Ghana, Liberia y Uganda.

Estas tímidas aves normalmente se esconden en lo alto del dosel del bosque y son difíciles de divisar.

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Madagascar

Los tortolitos de Madagascar (Agapornis canus canus) también se conocen comúnmente como tortolitos de cabeza gris.

Son nativos de la isla de Madagascar, frente a las costas de África.

Pequeños números de ellos también se pueden encontrar en las islas vecinas. Se han reportado avistamientos aislados en el continente de Sudáfrica.

En estado silvestre, por lo general ocurren en grandes bandadas, sin embargo, la cría en colonias cautivas no ha sido generalmente exitosa. Generalmente se crían en parejas.

Los tortolitos Madagascar no son criadores prolíficos –añadiendo a esto las restricciones de exportación de su país natal así como los desafíos asociados con la cría de esta especie– esta especie se ha vuelto muy rara fuera de su área de distribución natural.

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Pelirrojos

El tortolito de cara roja (Agapornis pullarius), también conocido como pelirrojo, tiene quizás la extensión más larga de territorio de cualquiera de los tortolitos.

Se encuentra en el África ecuatorial, desde Sierra Leona hasta el lago Albert en Uganda. Al oeste de su amplia cordillera, se extiende hasta el norte de Angola. Esta especie ha sido introducida en Liberia.

Esta especie se asienta típicamente a lo largo de los bordes del bosque. En raras ocasiones, se encuentran en bosques altos. Fuera de la temporada de cría, viven en colonias de hasta 30 aves. Durante el día, viajan largas distancias para buscar alimentos, que generalmente incluyen semillas de pasto, una variedad de frutas y algunas cosechas cultivadas. Por la noche, volverán a los dormideros comunales.

Se ha informado que las aves cautivas duermen boca abajo.

El tortolito de cara roja puede ser el primer agapornis importado en Europa. El Duque de Bedford menciona que ya en el siglo XVI se utilizó en retratos.

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